Salon taidemuseo Veturitalli
Mariankatu 14, 24240 Salo
Puh. +358 (0)2 778 4892
veturitalli@salo.fi

Naistaiteilijoitamme

Debyyttinsä ehti ennen sotaa antaa myös salolainen Lyyli Säilä (1905-1967), joka toimi
keskikoulun käytyään ensin vakuutusvirkailijana vuosina 1926-1930 ja opiskeli Taideyhdistyksen piirustuskoulussa Helsingissä vuosina 1928-1933. Hän toi ensimmäisen kerran maalauksiaan esille Suomen Taiteilijain näyttelyssä 1937. Vuonna 1943 Säilä osallistui Saksassa pidettyyn naistaiteilijoiden yhteisnäyttelyyn ja 1946 turkulaistaiteen suurkatselmukseen Göteborgissa. Salonseutulaisista miestaiteilijoista oli mukana Göteborgissa ainakin Viljo Hurme.

Lyyli Säilä asui talvet Salossa syntymäkodissaan Turuntien varrella. Täällä hän maalasi muun muassa katunäkymiä ja maisemia Lukkarinmäeltä. Kesät hän vietti äitinsä kotipitäjässä Kustavissa, jossa hänellä oli huvila ateljeineen. Useiden mieskollegoidensa tavoin Lyyli Säilä otti osaa myös seudun yhdistystoimintaan. Häntä sai Salon Lotta-Svärd -yhdistys monasti kiittää taiteellisesta avusta. Opintomatkoja Lyyli Säilä teki Saksaan, Neuvostoliittoon, Italiaan ja Ranskaan.

Suomen taidekouluissa on naisoppilaiden määrä ollut perinteisesti suuri. Kuitenkin taiteilijan ammattia harjoittaneiden joukossa naiset olivat pitkään vähemmistönä. Kun Anja Virtanen, myöh. Aho (1931-1992) ja Leila Synnove (s.1930) opiskelivat Turun piirustuskoulussa lukuvuonna 1950-51, oli siellä kirjoilla 35 naista ja 38 miestä. Naisista vain viisi, joiden joukossa olivat Virtanen ja Synnove, jatkoi taiteen tekemistä seuraavien vuosikymmenien aikana.

Anja Virtanen syntyi ja vietti lapsuutensa Merimaskussa. Hän sai jo varhain inspiraation puun työstämiseen kallioihin takertuneita juuria katsoessaan. 12-13-vuotiaana hän teki miniatyyrinukkeja ja -huonekaluja ja 14-vuotiaana pienoisveistoksia. Tuolloin hän oli jo puuveistokset kainalossaan marssinut piirustuskouluun - ja tullut käännytetyksi vielä vuodeksi kasvamaan. Vuonna 1947 ovet aukenivat, mutta kuvanveisto-oppinsa Anja Virtanen joutui hakemaan Wäinö Aaltosen yksityisoppilaana vuosina 1950-52.

Koko 1950-luku oli Anja Virtaselle innostavaa aikaa. Hän pystyi viiden stipendin avulla opiskelemaan kuvanveistoa Kööpenhaminan taideakatemiassa vuosina 1954-56. Vuonna 1957 hän pääsi veistoskilpailun voittajana toteuttamaan Lapset-suihkulähdeveistoksen Turun keskustaan. Samana vuonna hän esiintyi töillään ainoan kerran Helsingissä, turkulaistaiteilijoiden yhteisnäyttelyssä.

Vuonna 1960 Anja Virtanen muutti Saloon, avioitui ja alkoi tulla salolaisille tutuksi Anja Ahona. Hän toi töitään esille lähinnä vain Salon taiteilijaseuran näyttelyissä ja toteutti vähäeleisesti omaa muotokieltään. Savi- ja kipsihahmojen ohella hänet tunnetaan suurikokoisista puuveistoksista, joissa ihmiskasvot sukeltavat puun pinnasta tyyninä ja hiljaisina.

Lähde: Saarinen, Liisa 1998. Pää pilvissä - saappaat savessa. Teoksessa Salon taiteilijaseura ry. 30 v. Salo. S. 3-14.